Палеонтологи обнаружили крупнейший вид ископаемых панцирных рыб

Американские ученые, среди которых были специалисты из Стэнфордского университета, обнаружили крупнейший вид панцирной рыбы, позже названной Bothriolepis rex. C текстом работы можно ознакомиться в журнале Journal of Vertebrate Paleontology, сообщает сайт indicator.ru.

Ископаемые останки рыбы были обнаружены на территории канадского острова Элсмир в 2000 году, однако только сейчас выяснилось, что находка принадлежит к вымершему отряду антиархообразных. Основное отличие представителей этого отряда — панцирь, покрывающий туловище и голову. Ископаемые возрастом 370 млн лет относятся к девонскому периоду палеозойской эры.

Тело особи нового вида достигает 170 см — примерно на 30% длиннее, чем у другого вида, Bothriolepis maxima. «Крупный размер туловища и плотный панцирь представляют уникальную возможность для исследования образа жизни этого необычного отряда панцирных рыб», — утверждает ведущий автор работы, доцент Дэлаверского университета Джейсон Даунс. Несмотря на огромные размеры Bothriolepis rex, его череп соответствует более мелким представителям рода ботриолеписа.

Толстый панцирь на голове представителя Bothriolepis rex можно обнаружить и у других видов. Предполагается, что он был необходим, чтобы пережить укусы хищных лопастеперых рыб, обитавших с ними на одной территории в ту же эпоху. Рыбы рода Bothriolepis, несмотря на внушительный панцирь, не были свирепыми хищниками. Плоская нижняя часть тела и рот, расположенный у нижней части лица, указывают на то, что эти рыбы питались остатками животных и растений, добывая их в песке или глине на морском дне.